Adam Smith dan "The Wealth of Nations"

Adam Smith dan "The Wealth of Nations"

Apakah dokumen paling penting yang diterbitkan pada tahun 1776? Perisytiharan Kemerdekaan adalah jawapan yang mudah bagi orang Amerika, tetapi banyak yang berpendapat bahawa "The Wealth of Nations" Adam Smith mempunyai dampak yang lebih besar dan lebih global.

Pada 9 Mac 1776, "Siasatan ke Alam dan Punca Kekayaan Negara" (biasanya disebut sebagai "Kekayaan Negara") pertama kali diterbitkan. Smith, seorang ahli falsafah Scotland oleh perdagangan, menulis buku itu untuk menaikkan sistem mercantilist. Mercantilisme berpendapat kekayaan itu tetap dan terhingga dan satu-satunya cara untuk berjaya adalah untuk mengumpulkan produk emas dan tarif dari luar negara. Mengikut teori ini, ini bermakna negara harus menjual barangan mereka ke negara lain sambil membeli apa-apa sebagai balasan. Terjejasnya, negara-negara jatuh ke pusingan tarif balas yang melanda perdagangan antarabangsa. (Untuk bacaan yang berkaitan, sila lihat: Asas Tarif Dan Halangan Perdagangan.)

Tangan Ghaib

Inti tesis Smith adalah bahawa kecenderungan semulajadi manusia ke arah kepentingan diri (atau dalam istilah moden, mencari diri sendiri) menghasilkan kemakmuran. Smith menegaskan bahawa dengan memberi semua kebebasan untuk menghasilkan dan menukar barangan seperti yang mereka sukai (perdagangan bebas) dan membuka pasaran sehingga persaingan domestik dan asing, kepentingan diri semulajadi rakyat akan menggalakkan kemakmuran yang lebih besar daripada peraturan kerajaan yang ketat. Smith percaya manusia akhirnya menggalakkan minat awam melalui pilihan ekonomi mereka setiap hari. "Dia (atau dia) pada umumnya, memang, tidak bermaksud untuk mempromosikan kepentingan umum dan tidak tahu berapa banyak dia mempromosikannya. Dengan memilih sokongan domestik untuk industri asing, dia hanya berhasrat untuk menjaga keselamatannya; dan dengan mengarahkan industri itu sedemikian rupa sebagai hasilnya mungkin nilai terbesar, dia hanya bertujuan memperoleh keuntungannya sendiri, dan dia berada dalam hal ini, seperti dalam banyak kasus lain, yang dipimpin oleh tangan yang tidak dapat dilihat untuk mempromosikan penghujung yang tidak ada sebahagian daripada hasratnya, "kata Smith dalam" Siasatan Ke Alam Dan Punca Kekayaan Negara "(1776). Gaya pasaran bebas ini dikenali sebagai tangan yang tidak kelihatan, tetapi ia memerlukan sokongan untuk membawa sihirnya.

Apa kesan Tangan Ghaib mengenai Kerajaan?

Penentuan harga automatik dan mekanisme pengedaran dalam ekonomi-yang Adam Smith memanggil "tangan yang tidak kelihatan" -menghubungkan secara langsung dan tidak langsung dengan pihak berkuasa perancangan yang terpusat, ke atas. Walau bagaimanapun, terdapat beberapa kesilapan konseptual yang bermakna dalam hujah yang dibingkai sebagai tangan yang tidak kelihatan berbanding kerajaan.

Tangan yang tidak kelihatan sebenarnya bukan entiti yang boleh dibezakan. Sebaliknya, ia adalah jumlah banyak fenomena yang berlaku apabila pengguna dan pengeluar terlibat dalam perdagangan. Wawasan Smith mengenai gagasan tangan yang tidak kelihatan merupakan salah satu yang paling penting dalam sejarah ekonomi dan tetap menjadi salah satu ketua pembenaran untuk ideologi pasaran bebas.Teorema tangan yang tidak dapat dilihat (sekurang-kurangnya dalam tafsiran modennya) menunjukkan bahawa cara pengeluaran dan pengedaran harus dimiliki secara persendirian, dan jika perdagangan berlaku tanpa peraturan, maka masyarakat akan berkembang secara organik. Hujah-hujah ini secara alamiah bersaing dengan konsep dan fungsi kerajaan.

Kerajaan tidak serendipat; ia adalah preskriptif dan disengajakan. Ahli politik, pengawal selia dan mereka yang menjalankan kuasa undang-undang (seperti mahkamah, polis, dan tentera) mengejar tujuan yang ditentukan menerusi paksaan. Walau bagaimanapun, sebaliknya, kuasa makroekonomi-bekalan dan permintaan, belian dan jualan, keuntungan dan kerugian berlaku secara sukarela sehingga polisi kerajaan menghalang atau mengatasi mereka. Dalam pengertian ini, lebih tepat untuk mencadangkan agar kerajaan mempengaruhi tangan yang tidak kelihatan, bukan sebaliknya.

Walau bagaimanapun, ketiadaan mekanisme pasaran yang mengecewakan perancangan kerajaan. Sesetengah ahli ekonomi merujuk kepada ini sebagai masalah pengiraan ekonomi. Apabila orang dan perniagaan membuat keputusan berdasarkan kesediaan mereka untuk membayar wang untuk kebaikan atau perkhidmatan, maklumat itu dinamik secara dinamik dalam mekanisme harga. Ini, seterusnya, memperuntukkan sumber secara automatik ke arah hujung yang paling bernilai.

Apabila kerajaan mengganggu proses ini, kekurangan dan surplus yang tidak diingini berlaku. Pertimbangkan kekurangan gas besar-besaran di Amerika Syarikat pada tahun 1970-an. Pertubuhan Negara Pengeksport Petroleum yang baru dibentuk (OPEC) telah mengurangkan pengeluaran untuk menaikkan harga minyak. Sebagai tindak balas kepada ini, pentadbiran Nixon dan Ford memperkenalkan kawalan harga untuk menghadkan kos petrol kepada pengguna Amerika. Matlamatnya adalah untuk membuat gas murah tersedia kepada orang ramai.

Sebaliknya, stesen minyak tidak mempunyai insentif untuk terus dibuka lebih dari beberapa jam. Syarikat minyak tidak mempunyai insentif untuk meningkatkan pengeluaran dalam negara. Pengguna mempunyai insentif untuk membeli lebih banyak petrol daripada yang diperlukan. Kekurangan skala besar dan garisan gas menyebabkan. Garis gas tersebut hilang hampir sejurus selepas kawalan dihapuskan dan harga dibenarkan naik.

Walaupun ia menggoda untuk menyatakan had tangan yang tidak kelihatan kerajaan, itu tidak semestinya betul. Sebaliknya, kuasa yang membimbing aktiviti ekonomi secara sukarela ke arah manfaat masyarakat yang besar adalah kuasa yang sama yang membatasi keberkesanan intervensi kerajaan.

Unsur-unsur Kemakmuran: Menurut Adam Smith

Menghidupkan prinsip-prinsip Smith menyatakan mengenai tangan yang tidak kelihatan dan konsep-konsep lain untuk kepentingan, Smith percaya bahawa sebuah negara memerlukan tiga unsur berikut untuk membawa kemakmuran sejagat.

1. Kepentingan Sendiri yang Diperintahkan

Smith menginginkan orang untuk berlatih berkhasiat, kerja keras, dan minat diri yang tercerahkan. Dia berpendapat amalan kepentingan diri sendiri adalah semulajadi bagi kebanyakan orang. Dalam contohnya yang terkenal, tukang daging tidak membekalkan daging berdasarkan niat baik hati, tetapi kerana dia mendapat keuntungan dengan menjual daging.Jika daging yang dia tawarkan adalah miskin, dia tidak akan mempunyai pelanggan berulang dan dengan itu, tidak ada keuntungan. Oleh itu, ia adalah untuk kepentingan tukang daging untuk menjual daging yang baik pada harga yang pelanggan sanggup membayar, supaya kedua-dua belah pihak mendapat manfaat dalam setiap transaksi. Smith percaya bahawa keupayaan untuk berfikir jangka panjang akan mengekang kebanyakan perniagaan daripada menyalahgunakan pelanggan. Apabila itu tidak mencukupi, beliau memandang kepada kerajaan untuk menguatkuasakan undang-undang.

Meluaskan minat diri dalam perdagangan, Smith melihat penjimatan dan tabungan sebagai kebaikan penting, terutamanya apabila simpanan digunakan untuk melabur. Melalui pelaburan, industri akan mempunyai modal untuk membeli lebih banyak jentera penjimatan tenaga dan menggalakkan inovasi. Melangkah ke hadapan teknologi ini akan meningkatkan pulangan ke atas modal yang dilaburkan dan meningkatkan taraf hidup keseluruhan.

2. Kerajaan terhad

Smith menyaksikan tanggungjawab kerajaan terhad kepada pertahanan negara, pendidikan universal, kerja-kerja awam (infrastruktur seperti jalan dan jambatan), penguatkuasaan undang-undang hak (hak harta dan kontrak) dan hukuman jenayah. Kerajaan akan melangkah ketika orang bertindak atas kepentingan jangka pendek mereka, dan akan membuat dan menguatkuasakan undang-undang terhadap rompakan, penipuan, dan jenayah serupa yang lain. Dia memberi amaran terhadap kerajaan-kerajaan yang lebih besar, birokrat, menulis, "tidak ada seni yang mana satu kerajaan lebih cepat belajar dari yang lain, daripada menguras uang dari kantong rakyat." Tumpuannya terhadap pendidikan sejagat adalah untuk mengatasi kesan negatif dan membosankan pembahagian buruh yang merupakan sebahagian daripada perindustrian.

3. Mata Wang Padat dan Ekonomi Pasaran Percuma

Elemen ketiga Smith yang dicadangkan adalah mata wang padat yang berkembar dengan prinsip pasaran bebas. Dengan menyokong mata wang dengan logam keras, Smith berharap untuk mengurangkan kemampuan kerajaan untuk menyusut mata wang dengan mengedarkan lebih banyaknya untuk membayar peperangan atau pengeluaran boros yang lain. Dengan mata wang keras yang bertindak sebagai cek untuk perbelanjaan, Smith mahu kerajaan mengikuti prinsip pasaran bebas dengan mengekalkan cukai yang rendah dan membenarkan perdagangan bebas melintasi sempadan dengan menghapuskan tarif. Beliau menegaskan bahawa tarif dan cukai lain hanya berjaya menjadikan kehidupan lebih mahal untuk rakyat sementara juga menyekat industri dan perdagangan di luar negara. (Untuk lebih lanjut mengenai sokongan mata wang dengan logam berharga, bacalah: Standard Emas Semula Balik.)

Teori Smith Menumbangkan Mercantilism

Untuk memandu ke rumah sifat merosakkan tarif, Smith menggunakan contoh membuat anggur di Scotland. Dia menegaskan bahawa anggur yang baik boleh ditanam di Scotland di rumah-rumah, tetapi kos tambahan pemanasan akan menjadikan wain Scotland 30 kali lebih mahal daripada wain Perancis. Jauh lebih baik, dia beralasan, akan menjual sesuatu yang Scotland mempunyai banyak, seperti bulu, sebagai balasan untuk wain Perancis. Dengan kata lain, kerana Perancis mempunyai kelebihan persaingan dalam menghasilkan wain, tarif yang bertujuan untuk mencipta dan melindungi industri wain domestik hanya membuang sumber dan membiayai wang orang ramai.

Apa yang Tidak Di "Kekayaan Bangsa"?

"The Wealth of Nations" adalah buku seminal yang mewakili kelahiran ekonomi pasaran bebas, tetapi itu bukan tanpa kesalahan. Ia tidak mempunyai penjelasan yang tepat untuk harga atau teori nilai, dan Smith gagal melihat kepentingan usahawan dalam memecah ketidakcekapan dan mewujudkan pasaran baru.

Kedua-dua penentang dan orang percaya dalam kapitalisme pasaran bebas Adam Smith telah menambah kepada persediaan rangka kerja dalam "The Wealth of Nations". Seperti mana-mana teori yang baik, kapitalisme pasaran bebas semakin kuat dengan setiap pembaharuan, sama ada digesa oleh tambahan daripada rakan atau serangan dari musuh. Utiliti marginal, kelebihan komparatif, keusahawanan, teori minat minat masa, teori monetari dan banyak lagi lagi telah ditambah sejak 1776. Masih ada pekerjaan yang perlu dilakukan sebagai ukuran dan saling hubungan ekonomi dunia yang membawa dan cabaran yang tidak dijangka kepada kapitalisme pasaran bebas. (Untuk membaca lebih lanjut mengenai evolusi ini, perhatikan: Sejarah Pemikiran Ekonomi.)

Bottom Line

Penerbitan "Kekayaan Bangsa" menandakan kelahiran kapitalisme moden serta ekonomi. Secara luar biasa, Adam Smith, juara pasaran bebas, menghabiskan tahun-tahun terakhir hidupnya sebagai Pesuruhjaya Kastam, bermakna dia bertanggungjawab untuk menguatkuasakan semua tarif. Dia mengambil kerja itu dan membakar banyak pakaiannya apabila dia mendapati mereka telah diseludup ke kedai-kedai dari luar negara. Ironi sejarah mengetepikan, tangannya yang tidak kelihatan terus menjadi kuasa yang kuat pada hari ini. Smith membalikkan pandangan mercantilism dan memberikan kita wawasan yang banyak dan kebebasan untuk semua. Pasaran bebas yang dibayangkannya, walaupun masih belum sepenuhnya direalisasikan, mungkin telah dilakukan lebih banyak untuk meningkatkan taraf hidup global daripada sebarang idea tunggal dalam sejarah.